15 секунд до пьедестала

15 секунд до пьедестала

Итоги выступления омского «Авангарда» в прошедшем сезоне

Игорь Никитин, делающий лишь первые шаги на тренерском поприще, возглавил команду в очень сложный для нее период





Чешская звезда омского клуба Яромир Ягр уже заявил о своем решении остаться в «Авангарде» как минимум еще на сезон

Фото: Владимир Казионов

«Авангард» вернул веру болельщиков в команду, даже оставшись без медалей

Нынешний сезон для омского «Авангарда» получился более чем неоднозначным: удачная предсезонка, возвращение великого Ягра и потрясшая всех гибель юного Алексея Черепанова; крайне нестабильная игра в чемпионате и ярчайшее выступление в плей-офф Кубка Гагарина. Но, как бы ни оценивали этот сезон специалисты, можно быть уверенным: болельщики запомнят его надолго, а их веру в команду омские хоккеисты подняли просто на заоблачную высоту.

Текст: Константин Ивигин

Каждую весну Омск накрывает самая настоящая кубковая лихорадка. Кассы Ледового дворца, где играет «Авангард», сотни людей берут чуть ли не штурмом. В хоккее начинают разбираться абсолютно все, вплоть до бабушек, сидящих у подъездов.

В нынешнем розыгрыше Кубка Гагарина омская команда наделала немало шума и остановилась в пятнадцати секундах от комплекта медалей. Но главное, «Авангарду» удалось вернуть себе славу несгибаемого кубкового бойца после сложнейших испытаний.

Даже несмотря на то, что после нескольких лет поступательного движения вперед на команду обрушились в этом году все мыслимые и немыслимые беды.

Тридцать три несчастья

...Прошлое лето выглядело многообещающим. Омский клуб в чемпионате-2007/08 финишировал десятым и в межсезонье на трансферном рынке поработал крайне продуктивно. В команду пришли 18 новичков, но настоящей сенсацией стало появление девятнадцатого новобранца. В Омск приехал Яромир Ягр. Возвращение знаменитого чешского бомбардира в Россию стало главной новостью межсезонья. «Весной 2008 года я впервые за свою карьеру оказался без команды и мог сам выбирать, куда поехать. Мне предлагали варианты в НХЛ, но все они словно делали намек: парень, ты уже староват для больших дел, радуйся тому, что дают, — вспоминает Ягр. — И тут на горизонте появился „Авангард“. Естественно, я никогда не забывал об этой команде. В Омске меня по-настоящему здорово принимали. Поначалу были некоторые сомнения: возвращаться или нет?.. Но они скоро отпали. Мне требовался новый стимул в карьере. Омск именно с этой точки зрения подходил как нельзя лучше».

Именитый легионер быстро влился в команду. Конечно, он получил место в первой тройке нападения. Поначалу за ним ходили по пятам не только местные фанаты.

В Сибири высадился целый десант чешских журналистов. Что немудрено — на родине бравого солдата Швейка Ягр даже в свои тридцать семь остается главной спортивной знаменитостью.

Результаты предсезонных турниров показывали, что «Авангард» спокойно «вкатится» в чемпионат и быстро займет место в лидирующей группе. Не тут-то было. Стартовые туры омичам не удались, это привело к смене тренера команды. Место Сергея Герсонского у руля «Авангарда» занял канадский специалист Уэйн Флеминг. Но самое страшное испытание было впереди. 13 октября в выездном матче в Чехове прямо на скамейке запасных потерял сознание и позднее умер юный нападающий «Авангарда» Алексей Черепанов. Церемония прощания с игроком собрала на «Арене-Омск» десятки тысяч болельщиков. Через неделю свитер с фамилией Черепанова поднялся под своды омского Ледового дворца при гробовом молчании трибун.

«Мне до сих пор сложно спокойно говорить о Леше, — признается его друг, нападающий „ястребов“ Антон Курьянов. — На площадке он порой выделывал такие финты, какие были не под силу самым опытным ребятам. А в жизни Черепанов продолжал оставаться ребенком. Умел радоваться малому, ценил дружбу. Для себя я решил, что Лешка уехал в НХЛ и по-прежнему где-то рядом с нами». Эта трагедия нанесла тяжелый удар по всему клубу. Игроки долго преодолевали шоковое состояние, что поставило перед Уэйном Флемингом фактически неразрешимую задачу. «Авангард» с канадским тренером у руля играл неровно. Победы над лидерами сменяли серии неудач в матчах с середняками и аутсайдерами Континентальной хоккейной лиги. Пик кризиса для «ястребов» пришелся на январь. В середине месяца в штабе КХЛ подвели итоги расследования обстоятельств смерти Алексея Черепанова и выписали бессрочные дисквалификации президенту омского клуба Константину Потапову и генеральному менеджеру Анатолию Бардину. А в конце января в отставку отправился и Уэйн Флеминг.

Омская рулетка

Огромный груз ответственности за результат, а по сути и за судьбу «Авангарда» образца 2008 — 2009 годов, лег на плечи Игоря Никитина — бывшего защитника «ястребов», только-только делающего первые шаги на тренерском поприще.

«Мне даже испугаться было некогда, — рассказывает Никитин. — Матчи в календаре шли один за другим. Конечно, риск ощущался. Но отказаться... Такого я даже в мыслях не держал. В конце концов, сколько специалистов мечтает о подобном шансе и не получает его?.. А мне он выпал сразу — и голова болела, как эту возможность реализовать».

Вряд ли кто надеялся, что «Авангард» под руководством Никитина сразу воспрянет духом и примется «выбивать пыль» из соперников. Естественно, этого и не произошло. За три недели до начала плей-офф «Авангард» оказался перед реальной угрозой проскочить мимо кубковых баталий. И ситуация все ухудшалась. В последний день регулярного чемпионата от «ястребов» уже мало что зависело. Они могли рассчитывать только на ошибки своих преследователей. И фортуна повернулась лицом к омичам. Пожалуй, впервые за сезон. На последней минуте матча в Череповце хозяева из «Северстали» уступили магнитогорскому «Металлургу», позволив «Авангарду» вскочить на последнюю подножку уходящего поезда чемпионата.

Семь процентов на удачу

В плей-офф болельщики увидели уже совсем другой «Авангард» — мощный, напористый, готовый биться до последнего за каждую шайбу. «Как только стало известно, что мы оказались в числе шестнадцати сильнейших, команда заметно раскрепостилась, — объясняет Антон Курьянов. — От нас никто ничего не ждал, зато у ребят наконец-то взыграло самолюбие. Хотелось доказать, что мы сплоченный коллектив».

«Я ничего из ряда вон выходящего не делал, — явно скромничает Игорь Никитин. — Перед стартом плей-офф мы просто собрались с ребятами и пообещали друг другу, что в самых важных матчах сезона будем сражаться до конца».

В первом раунде плей-офф «Авангарду» выпало свидание с действующим чемпионом России — уфимским «Салаватом Юлаевым». Шансы омского клуба на победу в этой серии букмекерские конторы оценивали в ничтожные 7%. Но скептики были посрамлены. Последние секунды четвертого матча серии, в котором «ястребы» закрепили общую победу над фаворитом, будут вспоминаться долго. Ревущие, переполненные трибуны «Арены-Омск» стоя приветствовали успех «ястребов». После финальной сирены Игорь Никитин выбежал на лед и бросился в кучу-малу, организованную хоккеистами «Авангарда». А счастливый Ягр чуть позднее скажет: «Омским болельщикам по части умения завести свою команду на решающий бой очень трудно найти равных. Ноги сами несли вперед. Эти эмоции невероятно сложно передать словами!..».

В плей-офф мужество становится обыденным делом. Один из лидеров «ястребов» защитник Дмитрий Рябыкин провел все кубковые матчи с едва сросшейся челюстью — его лицо оберегала специальная маска. И могло так случиться, что именно Рябыкин выписал бы «Авангарду» билет в полуфинал в сражении с еще одним записным фаворитом — казанским «Ак Барсом». Лишь один матч из четырех подопечные Никитина отдали в основное время. А в пятом, решающем поединке серии, «Авангард» именно после гола Рябыкина повел — 2:1. Победа гарантировала команде как минимум комплект бронзовых медалей. До нее омичам не хватило всего 15 секунд. «Ак Барс» сумел спастись, когда, казалось бы, все уже было решено. А в овертайме вырвал-таки для себя путевку в полуфинал. «Естественно, проигрывать всегда тяжело, неудача в Казани нас сильно опустошила, — говорит нападающий „ястребов“ Дмитрий Власенков. — С другой стороны, мы вернули „Авангард“ на привычные для клуба позиции. В команду вновь поверили болельщики. Значит, будем двигаться дальше».

И, наверное, кто бы ни выиграл Кубок Гагарина, выступление «Авангарда» будет признано главным событием кубковой весны. За каких-то полмесяца количество поклонников клуба возросло в несколько раз. Достаточно одной цифры, подтверждающей, что четвертьфинал «Авангарда» стоит многого: во время матчей плей-офф на официальном сайте «ястребов» ежедневно фиксировалось порядка 270 тыс. посещений.

ЧИТАЙТЕ ТАКЖЕ