Реэкспортная альтернатива

Реэкспортная альтернатива

Итоги регулярного чемпионата Континентальной хоккейной лиги.

Минувший чемпионат КХЛ займет особое место в истории, хотя бы потому что в нем участвовали звездные игроки из НХЛ. Появилась возможность сравнить две лиги и еще раз убедиться, что проект, объединивший Россию, Европу, Азию и Северную Америку, развивается. Он уже реальная альтернатива заокеанской лиге. Сегодня игроки оттуда едут в КХЛ из-за локаута. Что будет завтра?

ТАКИЕ РАЗНЫЕ ЛОКАУТЫ

Предпоследний локаут в НХЛ случился восемь лет назад. Тогда проекта под названием КХЛ еще не существовало: Россия проводила чемпионат с участием некоторых команд из стран бывшего Союза. Тем не менее звезды рванули из-за океана на другой хоккейный берег. Например, казанский «Ак Барс» рекрутировал 13 игроков из НХЛ, намереваясь выиграть чемпионат в год тысячелетия столицы Татарстана.

То ли по причине житейских неурядиц, то ли по какой другой, но казанским «барсам» не удалось тогда порадовать болельщиков и тренера Зинэтулу Билялетдинова. На вершину в тот сезон поднялось московское «Динамо», ведомое Павлом Дацюком и Александром Овечкиным.

Тем не менее приезд игроков из НХЛ воспринимался в те времена как визит пришельцев с другой планеты. В нынешнем же году энхаэловцы, безусловно, украсили местный регулярный чемпионат — но не более. Их отъезд не сказался сильно ни на зрелищности, ни на качестве игры.

Например, несмотря на отъезд в середине сезона Ильи Ковальчука, Владимира Тарасенко, вратаря Сергея Бобровского, СКА спокойно выиграл чемпионат, причем с большим отрывом от конкурентов. Второй в общей табели «Ак Барс» отстал на 11 очков, на Западе московское «Динамо» — на 14. Другой рекорд СКА — аншлаги на каждом домашнем матче, пополняющие клубную казну на $2 млн. Это уже серьезно. И в этом смысле приезд того же Ковальчука стал хорошей приманкой. Илья на совесть отработал капитанскую нашивку, которую ему предложили еще до первого матча за СКА, забросив в 36 матчах 18 шайб (больше — 21 — в СКА провел только норвежец Патрик Торесен, выходивший на лед в 52 играх). Ковальчук также вольно или не вольно сыграл роковую роль в судьбе чешского тренера Милоша Ржиги, который был уволен в конце ноября, когда ведомая им команда... шла на первом месте. Руководители СКА посчитали, что при Ржиге команда играла ярко, но нестабильно. Чеху предпочли более «системного» Юкку Ялонена из Финляндии. Когда, кстати, он собирался в Питер, то сказал, что мечтает «поработать с Ковальчуком». Союз сложился. Форвард при Ялонене перестал хлопать дверью бортика, демонстрируя несогласие с тренерскими решениями. А СКА заиграл стабильнее: выигрывал пусть не с разгромным счетом, зато и пропускал мало.

ФИНСКИЕ ВАРИАНТЫ

Есть повод поговорить и о других финских тренерах, работавших в КХЛ. Четверых из них уволили по ходу сезона. Ханну Йортикка вылетел из хабаровского «Амура» в начале зимы. Про Ялонена другого, который Кари и который работал в нижегородском «Торпедо», сказали, что он слишком «советский», не проявил в нужный момент гибкости. Рижское «Динамо» после стартовых неудач уволило респектабельного Пекку Раутакаллио. А Кари Хейккиля продержался в Минске еще меньше. Его реформы и попытка создать новую команду были восприняты в штыки как игроками, так и руководством «Динамо».

Как бы то ни было, результат налицо: все клубы, из которых попросили финских тренеров, не попали по итогам регулярного чемпионата в плей-офф. Исключение в этом плане — омский «Авангард». После того как Раймо Сумманен написал прошение об отставке незадолго до старта чемпионата, его сменил на посту главного тренера Петри Матикайнен, под руководством которого «Авангард» финишировал на Востоке вторым, лишь на самом финише уступив два очка «Ак Барсу».

Кубок Гагарина, который разыгрывается уже пятый год, пока не покорялся ни одному иностранному специалисту. Может, у кого-то из финнов получится?

ВОСТОК СИЛЬНЕЕ, ЗАПАД ИНТЕРЕСНЕЕ?

К слову, из зарубежных тренеров помимо Ялонена и Матикайнена до плей-офф-2013 дожили канадец Пол Морис и американец Том Роу. Первый возглавляет магнитогорский «Металлург», второй — ярославский «Локомотив». Это не считая чешских коучей Ростислава Чады и Вацлава Сикоры, руководящих соответственно «Слованом» (Словакия) и «Львом» (Чехия), а также наставника московского «Динамо» Олега Знарока, имеющего латвийское и немецкое гражданство.

Для дебютантов КХЛ — «Слована» и «Льва» — выход в кубковую часть в первый же год может считаться успехом. Клубы доказали свой класс, предъявили фамильные черты, присущие чехословацкому хоккею. Едва ли не самое яркое впечатление от выступлений «Слована» и «Льва» — полные трибуны на их домашних матчах. Это ли не свидетельство того, что КХЛ двигается в Европу?

Еще один новичок этого сезона — «Донбасс» — только в последний момент пролетел мимо плей-офф. В клубе сделали ставку на словацкого специалиста Юлиуса Шуплера, умеющего быстро ставить игру, и не прогадали. До восьмого места в Западной конференции дончанам не хватило пары очков. В итоге последнюю путевку в Кубок Гагарина вырвал «Атлант», вы игравший восемь из девяти последних матчей регулярного чемпионата.

На Западе вообще судьба путевок в плей-офф решалась в последние дни, даже часы! Это выгодно отличало дивизион от Востока, где кубковая семерка, можно сказать, сформировалась заранее. Интрига свелась только к борьбе «Нефтехимика» и «Югры» за восьмую строчку, а также к вопросу о том, кто из первой четверки попадет на занявшего пятое место «Салавата Юлаева», прибавившего с приходом на тренерский пост Владимира Юрзинова-младшего (первую часть сезона уфимцы провалили). Эта участь выпала «Магнитке». Некоторые предлагают даже перевести на восток хоккейной карты несколько клубов с Запада, чтобы добавить огня. Тем более что в Западной конференции выступали на две команды больше (14 против 12). Хотя Восток считается сильнее: его команды выигрывали три из четырех розыгрышей Кубка Гагарина (дважды — «Ак Барс», один раз — «Салават Юлаев»).

Настоящая мясорубка, олицетворявшая борьбу за место в восьмерке Западной конференции, делает еще почетнее достижение ярославского «Локомотива», занявшего четвертое место. Полтора года назад город на Волге пережил трагедию. Хоккейный клуб фактически возрождали заново. Главное, что удалось, — угадали с тренером. Том Роу сделал из «Локо» крепкий коллектив, хотя в нем нет звезд первой величины.

Другие западные клубы не удивили. «Витязь», отказавшийся от тактики «бей в нос», в итоге потерял лицо и оказался на 12-й строчке. Ниже расположились только «Спартак» и рижское «Динамо». У обоих клубов сегодня не великие финансовые возможности, к тому же по ходу сезона пришлось менять тренеров: место Раутакаллио в Риге занял Артис Аболс, место Андрея Сидоренко в «Спартаке» — Федор Канарейкин. Но скептики, не верившие в «огонь» Востока, были посрамлены уже в четвертьфиналах конференций.

КУБКОВЫЕ АКЦЕНТЫ

В принципе обошлось без сенсаций. Фавориты подтвердили свой статус, но звание «интересной конференции» однозначно перехватил Восток, где только «Ак Барс» достаточно легко расправился с «Нефтехимиком». В трех остальных четвертьфиналах конференции ожидаемой была только рубка между «Магниткой» и «Салаватом» — состоявшаяся и завершившаяся победой уфимцев. А вот в победе «Авангарда» не сомневался, пожалуй, никто — даже несмотря на заметный в последнее время рост класса «Сибири», — но вырвать ее омичам удалось лишь в седьмой игре. Как и «Трактору» — у «Барыса».

На Западе все оказалось гораздо проще, что, в общем, подтвердило существование разрыва между лидерами и всеми остальными, которые, собственно, и создавали основной интерес на финише регулярного чемпионата. СКА лишь раз оступился в играх с «Атлантом», ЦСКА и «Динамо» без проблем разобрались со своими чехо-словацкими соперниками. Пожалуй, даже слишком легко. И лишь в противостоянии близких по классу «Северстали» и «Локомотива» завязалась нешуточная борьба, породившая самый продолжительный в четвертьфинале овертайм — почти в три дополнительных периода. Теперь, впрочем, все должно быть предсказуемо интересно. Ведь неинтересные полуфиналы и финалы — большая редкость. И уже не важно, Запад это или Восток.

Александр Стерлягов
президент «Авангарда» *
В целом мы довольны итогами регулярки, хотя настоящие оценки сезону даст только плей-офф. Все помнят, как «Авангард» брал Кубок континента, а в главной части сезона прошли только «Нефтехимик». Поэтому важнее не вспоминать прошедшие матчи, а выдать хороший старт в плей-офф.

* Из интервью СЭ

ЧИТАЙТЕ ТАКЖЕ