Загадки нарвала – Журнал «Сибирская нефть»

Загадки нарвала

Текст: Петр Шмелев
Фото: Getty Images

«Газпром нефть» запускает программу по изучению нарвала — редкого и загадочного арктического животного, охраняемого государством. В мае этого года генеральный директор компании Александр Дюков сообщил о новом проекте по сохранению биоразнообразия на заседании попечительского совета Русского географического общества под председательством Владимира Путина. «Сибирская нефть» собрала для своих читателей интересные факты о морском единороге

Для многих нарвал ассоциируется с фантастическим романом «Два­дцать тысяч лье под водой» Жюля Верна. «Видите ли, сударь, по всей вероятности, это гигантский нарвал, притом электрический нарвал!» — восклицал один из героев книги, приняв за морское животное подводную лодку «Наутилус».

Нарвал хотя и загадочен, но не наэлектризован и безопасен для современного флота. Длина взрослых самцов этого животного достигает 4,5 метра, а вес — около 1500 кг. Вес самок намного скромнее — около 900 кг. Примерно треть веса приходится на столь необходимые для обитателя Арктики подкожные жировые отложения.

Современные нарвалы обитают в арктических водах, между 70 и 80° северной широты. Это самые северные из всех китообразных. Любимые места обитания — Канадский архипелаг, берега Гренландии и Шпицбергена. Группы нар­валов заплывают к Земле Франца Иосифа и Новой Земле. Летом нарвалы добираются до 85° северной широты, зимой идут на юг, их наблюдали возле российского арктического побережья в районе Мурманска и даже у побережья Великобритании и Нидерландов.

Латинское название животного — ­Monodon monoceros, что переводится как «один зуб — один рог». На языке инуитов — коренных народов Северной Америки — нарвал называется Qilalugaq gernertaq («точка в небо»). Оба названия отражают характерную особенность нарвалов — наличие длинного бивня.

Александр Дюков
Александр Дюков,
председатель правления «Газпром нефти» (из выступления на заседании попечительского совета Русского географического общества):

Арктика является одним из ­стратегических регионов деятельности для компании «­Газпром нефть». За полярным кругом мы реализуем несколько очень крупных проектов, уже ведется полномасштабная промышленная добыча углеводородов. При этом важнейшая задача для нас — сохранение уникальной природы Арктики. Мы стараемся максимально бережно обходиться с ее экосистемой, все наши производственные объекты проектируются, строятся и эксплуатируются с соблюдением самых высоких требований по защите окружающей среды.

«Газпром нефть» участвует и в решении экологических проблем, которые возникли в результате освоения Арктики в двадцатом веке. В дополнение к тому, что «Газпром нефть» уже делает для защиты окружающей среды и сохранения биологического разнообразия Арктики, мы решили реализовать еще один комплексный проект по изучению очень редкого арктического животного — нарвала. Сегодня мы не много знаем об этом уникальном животном. В рамках нашего проекта стоит задача оценить текущее состояние популяции нарвала в западном секторе Российской Арктики, актуализировать данные о его численности, границах современного обитания этого вида и разработать комплекс мер по сохранению нарвала и его среды обитания. Кроме того, эти исследования заложат основу для масштабного просветительского медийного проекта, который, как мы рассчитываем, поспособствует дальнейшему росту популярности темы изучения Арктики.

Зачем ему бивень?

Вопрос, на который у ученых пока нет однозначного ответа, — зачем нарвалу бивень, который часто называют рогом, а самого нарвала, соответственно, морским единорогом.

С детства у нарвалов нет зубов, лишь два зачатка на верхней челюсти. У самцов со временем левый зуб прокалывает верхнюю губу и превращается в бивень. Правый зубной зачаток остается в верхней десне и не влияет на дальнейшую жизнь животного. Еще одна загадка для ученых: почему бивень вырастает именно с левой стороны верхней челюсти нарвала? Очень редко в бивни трансформируются оба зубных зачатка — то­гда нарвал будет двурогим. Рог завивается по часовой стрелке и напоминает штопор.

Бивень нарвала очень прочный, может достигать трехметровой длины и веса в 10 кг, но при этом имеет множество нервных окончаний и высокую чувствительность. Также он хорошо сгибается и может отклоняться от вертикали на 30 см. Бивень есть у всех самцов и только у 15% ­самок — короткий и прямой.

Фото: Getty Images

О его первоначальном предназначении идут споры, но различные исследования позволили выявить сразу несколько способов использования этого инструмента. С помощью бивня и головы самцы пробивают во льду полыньи для дыхания, трутся бивнями во время брачных состязаний и даже глушат ими рыбу во время охоты.

По одной из версий, чувствительный бивень позволяет животному определять температуру и давление воды, электромагнитные излучения, предупреждает об опасности. Чтобы проверить гипотезу о чувствительности бивня, ученые из Гарвардской школы стоматологической медицины надели на бивень нарвала своеобразную «куртку», которая изолировала орган от всех внешних раздражителей. Затем ученые закачивали в «куртку» воду разной степени солености. Уровень соли оказывал влияние на частоту сердечных сокращений нарвалов. Оказалось, что нар­валы способны впитывать воду своими бивнями. Но и теория бивня-датчика может оказаться ошибочной, ведь этот зуб есть у всех самцов, но не у всех самок.

Установлено, что сломанный бивень нарвала вновь не вырастает, рана затягивается костной тканью, а морское животное не испытывает никаких проблем и дискомфорта.

Виды под угрозой

Фото: Getty Images

Сохранение биологического разнообразия на Земле — одна из актуальных задач человечества. Ученые склоняются к тому, что мы наблюдаем шестое в истории планеты крупнейшее вымирание видов, на этот раз — спровоцированное человеческим фактором. В целом вымирание видов — нормальное явление природы, но нынешние темпы, по оценкам ученых, превышают естественные в 2–10 раз. Каждый третий вид в дикой природе находится на грани исчезновения.

Суммарная численность биологических видов на Земле ученым неизвестна, диапазон оценок — от 5 до 30 миллионов. В биологические картотеки внесено лишь 2 миллиона видов, из которых только около 50 тысяч находится под наблюдением. Для более полного представления о биоразно­образии экологи разработали Living Planet Index, где данные, собранные по 1686 видам-индикаторам, отражаются по принципу, напоминающему биржевые индексы. За 35 лет этот индекс упал на 28%.

Сердцебиение под контролем

Нарвалы занимают верхнее звено пищевой цепи, питаются глубоководными видами рыб — палтусом, морским окунем, полярной треской, а также рыбой тюрбо, напоминающей палтуса среднего размера и обитающей на глубине в полтора километра. Не откажутся от деликатесов — кальмаров, ракообразных. Охотой на самих нарвалов, как и на других китов, легально промышляют общины некоторых коренных народов Канады и Гренландии. В 100 граммах кожи животного содержится примерно столько же витамина С, сколько в 100 граммах апельсинов, поэтому кожа нарвалов исторически была основным источником витаминов для канадских инуи­тов. Мясо охотники тоже едят или скармливают собакам, жир используют для светильников, из бивней делают сувениры. В России нарвалы занесены в Красную книгу.

Нарвалы отлично приспособлены к глубоководной жизни: они могут погружаться под воду на 800–1500 метров и проводить там до 25 минут. Чтобы сохранить запасы кислорода, морские единороги замедляют работу отдельных органов. Нормальный сердечный ритм нарвала — 60 ударов в минуту, но под водой его сердце может биться 10–20 раз в минуту.

Чтобы уклониться от своих естественных врагов — косаток, — нарвалы обычно не ныряют глубже, а скрываются на мелководье или у ледяных покровов. Но на людей они реагируют совершенно иначе — быстро ныряют и исчезают из поля зрения. Обычно животные при надви­гаю­щейся опасности используют одну из двух стратегий: или действуют активно (пытаются убежать или бороться), или прикидываются мертвыми. Нарвалы же при встрече с людьми делают и то и другое. Когда пойманных в научных целях единорогов отпускали на свободу, они не просто сразу же погружались под воду, но и резко понижали частоту сердечных сокращений до 3–4 ударов в минуту, симулируя таким образом мертвое животное. Кстати, нарвалы, продолжительность жизни которых в естественной среде достигает 55 лет, в неволе, в отличие от своих ближайших сородичей — белух, быстро чахнут и умирают за несколько месяцев.

Нарвал — интересные факты

Нарвал — интересные факты

Точное наведение

Как и все китообразные, нарвалы общаются с помощью звуков, а охотиться и ориентироваться в пространстве им помогает эхолокация. Так, с помощью эха животные находят во льдах полыньи, размер которых может не превышать метра, и обнаруживают стаи рыб. Вообще же, ученые считают, что механизм эхолокации у нарвалов самый совершенный среди всех китовых за счет максимальной узконаправленности сигналов.

В июне 2018 года очередная группа исследователей во главе с Сюзанной Блэкуэлл информировала научную общественность о результатах изучения звуков нарвалов. С 2013 по 2016 год ученым удалось установить гидрофоны на шестерых нарвалов. Оказалось, что их звуки гораздо разнообразнее, чем у других китообразных. Выслеживая добычу, нарвалы делали щелчки, приближаясь к обнаруженной добыче, начинали издавать жужжащие звуки, ближе к поверхности использовали свистящие и протяжные сигналы. Любопытно, что после установки гидрофона каждый нарвал молчал сутки. Ученые объясняют это стрессом, вызванным самой процедурой.

Уязвимый единорог

Почему нарвала необходимо защитить? Эти животные, как и все виды отряда китообразных, занимая верхние уровни пищевой цепи, отражают состояние морских экосистем. Нарвалам необходим морской лед для защиты от белых медведей и моржей, глобальное изменение климата скажется на этих млекопитающих в первую очередь. Льды быстро тают, нарвалы лишаются традиционных убежищ, в незамерзающие акватории заплывают косатки, охотящиеся на этих животных.

Кроме того, активное судоходство, морское строительство увеличивают антропогенную нагрузку на арктическую экосистему. Поскольку нарвалы общаются с помощью звуковых сигналов, нарастающие шумовые загрязнения могут негативно сказаться на их коммуникации. Из-за шума сложнее искать пищу, собираться в группы, избегать хищников и заботиться о потомстве. Здесь важную роль играет изучение ареалов обитания и путей миграции нарвалов — эту информацию можно будет использовать для минимизации антропогенного воздействия на морского единорога.

В рамках экспедиции, организуемой Российским географическим обществом при поддержке программы социальных инвестиций «Газпром нефти» «Родные города», планируется исследовать акваторию северо-востока Баренцева и Карского морей с помощью исследовательского судна ледового класса, провести биоакустические исследования, измерения параметров окружающей среды и пометить несколько особей нарвала с помощью спутниковых передатчиков. «Газпром нефть» планирует задействовать для сбора данных о нарвале свой арктический флот и вертолеты. Проект поможет сформировать программу по сохранению нарвала и среды его обитания. До настоящего времени комплексные исследования этого вида в России не ­проводились.

«Задача в рамках проекта — понять, как нарвал чувствует себя в российской Арктике»

На вопросы «Сибирской нефти» ответил заместитель руководителя программы «Белуха — белый кит», ведущий инженер Института проблем экологии и эволюции им. Северцова РАН Дмитрий Глазов

СН

На какие вопросы важно попытаться ответить в рамках проекта, который собирается реализовать «Газпром нефть»?

Д.Г.

На данный момент не изучено распространение нар­вала в Российской Арктике, его численность, роль в экосистеме наших морей. Были лишь редкие наблюдения и встречи исследователей с нарвалами. Итоги прошедшего в 2017 году в Дании NAMMCO North Atlantic Marine Mammal Commission (NAMMCO) — Комиссия по морским млекопитающим Северной Атлантики, международная организация, курирующая сотрудничество в области сохранения и изучения морских млекопитающих Северной Атлантики. Основана в 1992 году Норвегией, Исландией, Гренландией и Фарерскими островами. Global Reviewof Monodontids (GROM) workshop (к семейству Monodontidae, нарваловых, относятся нарвал и белуха) показали, что изученность российской части ареала этого животного выглядит бледно. Очень мало наблюдений, специальной работы по нарвалу у нас пока не ведется. В России нарвал — редкий вид, он охраняется государством, но в мире это довольно распространенное морское животное, в некоторых странах даже разрешен промысел нарвала для коренных жителей. Там, где нарвалов больше, их активнее исследуют, поэтому мы вряд ли сделаем какие-то открытия с точки зрения их биологии. Наша задача в рамках проекта — понять, как нарвал чувствует себя в Российской Арктике, где распространен, размножается ли он здесь или просто использует акваторию для поиска пропитания.

СН

Где же именно искать нарвала в российской арктической зоне?

Д.Г.

Интересно, что в связи с климатическими изменениями и активностью нефтегазовой промышленности в Российской Арктике ­встречи людей с нарвалами стали происходить чаще и в новых акваториях. Раньше нарвал регулярно встречался военным и путешественникам у острова Земля Александры (входит в состав архипелага Земля Франца-Иосифа), сейчас его замечают в Карском море, погибших нарвалов находят у берегов Чукотки. Но все это мазки, которые в общую картинку не складываются. Заходит к нам нарвал на время или живет постоянно изолированной популяцией, если заходит, то где и как? Вот что было бы интересно выяснить.

СН

Какую помощь может оказать в исследовании нарвала «Газпром нефть»?

Д.Г.

Заходя в российские воды, нарвал придерживается глубоководных разломов, они есть в Карском, Баренцевом и Чукотском морях. Есть понимание, что начать работу нужно в Карском и Баренцевом морях, но и здесь требуется поддержка судов ледового класса, так как зона глубоководных желобов часто закрыта ледовой кромкой. Возможности «Газпром нефти» необходимы, нужна и кооперация с зарубежными коллегами для обмена опытом.

ЧИТАЙТЕ ТАКЖЕ